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LA HORA DE LA VERDAD; El 煤ltimo capote de Antonio Bienvenida

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El 煤ltimo capote de Antonio Bienvenida ZABALA DE LA SERNA

 

Historia del capote de luto de Joselito el Gallo que un d铆a pudo ser de Rafael de Paula y que el maestro de la calle General Mola luci贸 el 5 de octubre de 1974 en Carabanchel justo un a帽o antes de su muerte.

Met铆 los dedos entre las telas del capote de paseo negro de Antonio Bienvenida como Santo Tom谩s en las llagas de Cristo redivivo. Incr茅dulo de su existencia resurrecta. Sab铆a de su leyenda. Conoc铆a, m谩s o menos, su historia. Y quer铆a tocar la seda que envolvi贸 al maestro de la torer铆a y la naturalidad en su 煤ltima tarde en Carabanchel, un 5 de octubre de 1974. La deslumbrante oscuridad exterior de la reliquia se vuelve rosa fucsia y ca帽a adamascada en su reverso. La esclavina desprende cierta luz luctuosa en sus bordados de azabache. Como hileras de perlas de carb贸n.

Paloma Mej铆as, calco gen茅tico de su padre, lo conserva en una pared blanca de su casa. Como si fuera una mariposa negra clavada en la cal por los extremos de sus alas. Debajo hay cuatro sillas de enea vestidas con viejos trajes toreros de oro gastado. El terno verde botella, en concreto, refleja la sonrisa de un retrato al 贸leo que cuelga en el otro muro del pasillo estrecho. Bienvenida y su sonrisa imperecedera. La imagino imperturbable en el patio de cuadrillas de Vista Alegre cuando Rafael de Paula reclam贸 la propiedad de la joya en la arrebatada tarde carabanchelera. Rafael escaneaba con la mirada los pliegues sedosos, el tejido ondulado como un mar de petr贸leo, la inconfundible elegancia de la pieza, que le sonaba de antiguo. Antonio se percat贸 de reojo. Y pregunt贸 de frente al gitano del jerezano barrio de Santiago si reconoc铆a el capote. "C贸mo no lo voy conocer, 隆si es m铆o!", contest贸 Rafael...

A la muerte de la madre de Gallito, la se帽谩 Gabriela (Ortega), el 25 de enero de 1919, el Rey de los toreros encarg贸 a su sastre un capote de riguroso luto que mostrase en los ruedos el dolor ingobernable. Y no s贸lo el capote.

Una cadena de favores precedi贸 como una estela adelantada las peripecias del capote hasta su destino final. Rafael el Gallo cumpli贸 con la promesa de su hermano, muerto dos meses y medio antes en Talavera, y el 1 de agosto de 1920 concedi贸 la alternativa a Bernardo Mu帽oz "Carnicerito de M谩laga" en la tierra de su apodo. Como recuerdo de su apadrinamiento, el Gallo regal贸 a Carnicerito el capote negro que hab铆a heredado de Jos茅.

Pas贸 el tiempo, mucho tiempo. Tanto como para que la guerra incivil apuntillase la dorada Edad de Plata del toreo en el 36. Carnicerito milit贸 en la cuadrilla de Ignacio S谩nchez Mej铆as, y en la de Juanito Belmonte, y m谩s tarde en la de Manolete, y despu茅s en la de 脕lvaro Domecq. De su matrimonio naci贸 en Jerez -curiosa cuna y forja del torero de M谩laga- Marina, que se casar铆a con aquel joven gitano de piel cetrina que enamor贸 a Juan Belmonte en "G贸mez Carde帽a" con el cante de fragua y bronce de su toreo: Rafael de Paula. En casa de los Mu帽oz, Paula ve铆a los brillos oscuros del capote de los Gallo como una llamada de lo antiguo. Su suegro y apoderado atisb贸 en sus ojos la admiraci贸n deseosa, y en un acto de desprendimiento madurado se lo regal贸. Rafael, sin embargo, dijo que no, que mejor ser铆a que lo guarde usted, que aqu铆 est谩 bien, para qu茅 moverlo, no vaya a ser.

Cuando agonizaba la d茅cada de los 50, vinieron mal dadas para Bernardo Mu帽oz. Antonio Ord贸帽ez le organiz贸 un festival ben茅fico el 1 de abril de 1962 en "su" Malagueta. Uno de los tantos gestos solidarios e impagables que perfilan el car谩cter altruista y fraternal de los toreros. Carnicerito, en agradecimiento, obsequi贸 a Ord贸帽ez con el capote de Jos茅. Como si la generosidad corriese como una chispa por un reguero de p贸lvora, el maestro de Ronda coloc贸 un eslab贸n m谩s en la cadena de favores. Antonio Bienvenida hab铆a respondido a su reclamo para torear el festival que dirig铆a y como gratificaci贸n quiso que el capote negro de Gallito fuese a parar a sus manos. Las manos que el 5 de octubre de 1974 lo acariciaron por 煤ltima vez ante la mirada incr茅dula de Rafael: "C贸mo no lo voy a reconocer, 隆si es m铆o!..." "Lo era, Rafael, lo era", respondi贸 Antonio Bienvenida en el patio de cuadrillas de Carabanchel sin perder la sonrisa imperecedera. El capote negro de Jos茅 envolvi贸 el 煤ltimo pase铆llo de su vida. Antonio muri贸 exactamente un a帽o despu茅s.

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